About/Sobre el proyecto

Español

#MorePerfectUnions
What does it mean to declare independence?  
Who do such declarations include? Who do they leave out? 

In hindsight, it may seem inevitable that people in the Latin American colonies ruled by Spain and Portugal would win their independence in the wake of revolutions in the United StatesHaiti, and France. In fact, freedom took time to spread across the Americas. These struggles for independence  lasted decades and at times seemed hopeless. And yet what was unthinkable in the 1810s became reality by 1821: new nations in Latin America were or would soon be free.  

Simón Bolívar and others dreamed of a union of free nations of the Americas. Those dreams remain deferred, and many continue to fight for representative governance, racial and gender equality, Indigenous autonomy, economic independence, and environmental justice—all key issues in the Americas during this Age of Revolutions.  

¡Viva la Libertad! Forming More Perfect Unions across the Americas is a series of public programs and an exhibition bringing together scholars, writers, artists, and community members to explore the independence struggles of the Americas and reflect on their legacies today. Looking back on the Age of Revolutions 200 years ago in Latin America and the United States, ¡Viva la Libertad! examines how new countries emerged from colonial rule, who gained freedom and who was left behind, and why so many are still fighting for liberty, racial justice, and democracy.  

The project is being coordinated by the Newberry Library in partnership with the Universidad Nacional Autónoma de México, the National Museum of Mexican Art, Illinois Humanities, and Instituto Justice and Leadership Academy.

The project has been made possible in part by a major grant from the National Endowment for the Humanities: Democracy demands wisdom. The exhibition is made possible through the generous support of the Carl & Marilynn Thoma Foundation.

All opinions, findings, conclusions, or recommendations expressed in this project do not necessarily represent those of the National Endowment for the Humanities.

Subscribe to receive updates about upcoming programs.

Project Credits

Project Director: Karen Christianson 

Project Leaders: Elizabeth Cummings, Will Hansen, Analú López, Alex Teller, Catherine White, Sarah Wilson 

Website: Ryan Hageman, Jen Wolfe, Alex Teller, Andrea Villasenor, Jennifer Dalzin, Karen Christianson

Editors and Publicity: Alex Teller, Matt Clarke, Haku Blaisdell; Translations: Georgina Valverde

Humanities Scholars

We extend gratitude to our humanities scholars and to staff at all of our partner institutions for their invaluable assistance at every stage of this project. 

Alfredo Ávila Rueda, Doctor en Historia, Universidad Nacional Autónoma de México, Instituto de Investigaciones Históricas

Daniela Bleichmar, Professor of Art History and History, University of Southern California, and founding director, Levan Institute for the Humanities

Celso Thomas Castilho, Associate Professor of History, Vanderbilt University

Laurent DuboisCo-Director, Democracy Initiative, University of Virginia

Jordana Dym, Professor of History and Director of Latin American & Latinx Studies, Skidmore College

Caitlin Fitz, Associate Professor of History, Northwestern University

Mónica Ricketts, Associate Professor of History, Temple University

Eric Slauter, Associate Professor of English Language and Literature, University of Chicago

#UnionesMásPerfectas 
  ¿Qué significa declarar la independencia?    
 ¿A quiénes incluyen estas declaraciones? ¿A quiénes excluyen

Visto retrospectivamente, parece inevitable que los habitantes de las colonias latinoamericanas gobernadas por España y Portugal lograran su independencia tras las revoluciones de Estados Unidos, Haití y Francia. De hecho, la libertad tardó en extenderse por las Américas. Estas luchas por la independencia duraron décadas y a veces parecieron lidiarse sin esperanza. Sin embargo, lo que era impensable en la década de 1810 se hizo realidad en 1821: las nuevas naciones de América Latina lograban o pronto conseguirían su libertad.

Simón Bolívar y otros líderes soñaban con una unión de naciones libres en las Américas. Esos sueños continúan aplazados, y muchos pueblos siguen luchando por el gobierno representativo, la igualdad racial y de género, la autonomía indígena, la independencia económica y la justicia medioambiental: todos ellos temas clave en las Américas durante la Era de las Revoluciones.

¡Viva la Libertad! Fundar Uniones Más Perfectas en las Américas comprende una serie de programas públicos y una exposición que reúne a académicos, escritores, artistas y miembros de la comunidad para explorar las luchas por la independencia de las Américas y reflexionar sobre su legado en la actualidad. Por medio de una mirada retrospectiva a la Era de las Revoluciones de hace 200 años en América Latina y Estados Unidos, ¡Viva la Libertad! examina cómo surgieron nuevos países del dominio colonial, quiénes obtuvieron la libertad y quiénes quedaron atrás, y por qué tantos siguen luchando por la libertad, la justicia racial y la democracia.

Los programas y exposición relacionados con ¡Viva la Libertad! han sido coordinados por la Biblioteca Newberry en colaboración con la Universidad Nacional Autónoma de México, el Museo Nacional de Arte Mexicano, la organización Illinois Humanities, y Instituto Justice and Leadership Academy.

El proyecto ha sido posible en parte gracias a una importante subvención del National Endowment for the Humanities: La democracia exige sabiduría. La exposición es posible gracias al generoso apoyo de la Carl & Marilynn Thoma Foundation.

Todas las opiniones, resultados, conclusiones o recomendaciones expresadas en este proyecto no representan necesariamente las del National Endowment for the Humanities. 

Suscríbase para recibir información sobre próximos programas.

Créditos del proyecto

Directora del proyecto: Karen Christianson 

Líderes del proyecto: Elizabeth Cummings, Will Hansen, Analú López, Alex Teller, Catherine White, Sarah Wilson 

Sitio web: Ryan Hageman, Alex Teller, Andrea Villasenor, Jen Wolfe, Jennifer Dalzin

Editores y publicidad: Alex Teller, Matt Clarke, Haku Blaisdell; Traducciones: Georgina Valverde

Investigadores en Humanidades

Expresamos nuestro agradecimiento a nuestros investigadores de humanidades y al personal de todas nuestras instituciones asociadas por su inestimable ayuda en cada etapa de este proyecto.   

Alfredo Ávila Rueda, Doctor en Historia, Universidad Nacional Autónoma de México, Instituto de Investigaciones Históricas

Daniela Bleichmar, Profesora de Historia del Arte e Historia, Universidad del Sur de California, y Directora Fundadora del Instituto Levan para las Humanidades

Celso Thomas Castilho, Profesor Asociado de Historia, Universidad de Vanderbilt

Laurent Dubois, Codirector de la Iniciativa para la Democracia, Universidad de Virginia

Jordana Dym, Profesora de Historia y Directora de Estudios Latinoamericanos y Latinx, Skidmore College

Caitlin Fitz, Profesora Asociada de Historia, Northwestern University

Mónica Ricketts, Profesora Asociada de Historia, Temple University

Eric Slauter, Profesor Asociado de Lengua y Literatura Inglesa, Universidad de Chicago